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Científicos detectan niveles elevados de metales potencialmente tóxicos en algunos vecinos de la Mina Marlin en Guatemala, recomiendan estudios adicionales

Cambridge, Mass - 05/18/2010

Científicos de la salud ambiental de la Universidad de Michigan en Estados Unidos informan que una muestra de vecinos de la Mina Marlin en Guatemala tiene niveles más elevados de metales potencialmente tóxicos en su orina y sangre, que la muestra de personas que residen más alejadas de la mina.

En cuanto a los impactos en el medioambiente, los científicos también informan que hay diferencias importantes en la calidad de muestras de agua tomadas de quebradas mina abajo, comparadas con muestras de un sitio mina arriba, y de un río mina abajo pero más alejado. Los científicos advierten que la exposición a metales causada por la mina probablemente aumentará con el tiempo, y puede perdurar durante décadas.

"Poco se sabe sobre los impactos cumulativos y combinados en la salud humana - especialmente de niños - luego de exposición crónica a mezclas complejas en el mundo real," dijo el Dr. Howard Hu, Director del Departamento de Ciencias de la Salud Ambiental de la Universidad de Michigan, co-autor del informe sobre la Mina Marlin, junto con el Dr. Niladri Basu, Catedrático Auxiliar de Ciencias de Salud Ambiental en el mismo Departamento.

"Por lo tanto, es imprescindible que se realicen estudios epidemiológicos y ambientales, de escala grande y de larga duración, para dar seguimiento," dijo el Dr. Basu.

El estudio científico, coordinado y publicado hoy por Physicians for Human Rights (Médicos para los Derechos Humanos), analiza los impactos en la salud y en el medioambiente de la Mina Marlin, propiedad de la empresa Goldcorp de Canadá, por medio de su subsidiario guatemalteco, Montana Exploradora, Inc. El estudio concluye que una muestra de vecinos de la mina tiene niveles más elevados de mercurio, cobre, arsénico y zinc en la orina, y de plomo en la sangre, que una muestra de personas que viven siete kilómetros alejados de la mina.

Un equipo que incluye el investigador principal del estudio, presentó hoy las conclusiones a las comunidades cercanas de la mina en San Miguel Ixtahuacán. Algunos miembros de las comunidades se preocupaban si varias enfermedades fueran causadas por la mina.

El estudio advierte que no queda claro si la magnitud actual de las elevaciones constituye una amenaza importante a la salud. Aún cuando cada metal en cuestión es tóxico a niveles suficiente altos, ninguno de los niveles en el estudio sobrepasó los niveles considerados aceptables por el Centro de Control y Prevención de la Enfermedad de los Estados Unidos, y por estándares científicos ampliamente reconocidos.

La Mina Marlin comenzó a operarse en 2005 y se espera que va a continuar en operaciones durante la mayor parte de la década actual.

El estudio recomienda que los estudios de seguimiento de salud y del medioambiente sean supervisados por una comisión independiente. "Este panel permitirá un foro transparente que
facilite el diálogo de confianza entre las partes interesadas," dice el informe.

Al publicar el estudio, Physicians for Human Rights comentó que el informe conlleva un mensaje implícito al gobierno de Guatemala sobre sus deberes hacia sus ciudadanos. "El Estado es responsable, no solo de proteger a los ciudadanos frente a los daños a salud de la posible contaminación ambiental, sino también tiene deberes positivos para prevenir nuevos riesgos a la salud, que pueden ser causados por esta y otras minas," dijo Susannah Sirkin, sub-directora de Physicians for Human Rights.

Los autores advierten que el estudio, que analiza muestras tomadas de 23 personas en la vecindad de la mina durante una semana en agosto de 2009, no puede verse por definitivo, sino que debe de ser visto como una investigación preliminar y de referencia. No obstante, los resultados "proveyeron patrones cualitativos y generales que permiten elaborar conclusiones."

Muestras tomadas de quebradas cerca de la mina tienen niveles considerablemente más altos de pH (una medida de ácido), conductividad y temperatura, así como de aluminio, manganese, cobalto y, en una quebrada, arsénico. Además, los investigadores comparan una muestra de trabajadores en la mina con una muestra de no-trabajadores en la mina, y no encuentran ninguna diferencia importante entre los niveles de metales pesados en la orina y sangre. Puesto que los trabajadores de la mina tienen acceso a una dieta mejor y a servicios médicos proporcionados por la mina, se consideran en mejores condiciones generales de salud.

El estudio no encuentra relación importante entre niveles de metales pesados y las erupciones severas de piel y enfermedades respiratorias sufridas por algunas personas que residen cerca de la mina, sobre todo niños y ancianos. Cabe aclarar, sin embargo, que el estudio no tomó muestras de orina o de sangre de niños, debido al protocolo de consentimiento informado aprobado por el "Institutional Review Board" de la Universidad. Ni tampoco se tomaron muestras de las personas que se habían quejado de tales enfermedades. Erupciones de piel y efectos respiratorios, observa el estudio, son compatibles con exposición a cianuro, que se utiliza en la mina, pero que no fue analizado por el estudio.

La investigación se realizó a solicitud del Panel Independiente Internacional sobre los Impactos de la Mina Marlin en los Derechos Humanos. El Panel se integra por tres abogados académicos de la Universidad de Notre Dame, y por un abogado de Oxfam Americas. El Panel tomará en cuenta el estudio como un elemento de su análisis. Financiamiento para el estudio se proporcionó por la Fundación para el Debido Proceso Legal, con sede en Washington, DC.

El Panel contrató con Physicians for Human Rights y el equipo de la Universidad de Michigan para realizar un análisis independiente e imparcial de los impactos de la mina en la salud y en el medioambiente. Physicians for Human Rights mobiliza a los profesionales de salud para promover la salud y la dignidad de todos, por medio de proteger a los derechos humanos. La organización compartió el Premio Nobel de la Paz en 1997. La Mina Marlin se ubica en el Departamento de San Marcos, en los municipios de San Miguel Ixtahuacán y Sipacapa. Cuenta tanto con mina superficial como mina subterránea. Se utiliza un proceso con cianuro para extraer oro y plata de la roca.

Goldcorp está explorando docenas de otros sitios en la zona cerca de la Mina Marlin.

Physicians for Human Rights (PHR) is a New York-based advocacy organization that uses science and medicine to stop mass atrocities and severe human rights violations. Learn more here.

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